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敦煌前尘—龙勒

 出敦煌城西南行约70公里处的一片绿洲,属阳关镇(原南湖乡)。与此形成鲜明对照和反差的是东北方向的一大片沙丘,那里飞鸟无栖,人迹罕存,几乎寸草不生。沙丘间隐约可见的残垣颓壁和一处处散落的古文化遗址,似在顽强地提供着这里今非昔比的可靠信息。果不其然,那里曾是自西汉始古丝绸之路南道由敦煌去往西域必经的重要城镇——寿昌城遗址。

 寿昌城位于阳关遗址以东,今阳关镇北工村附近。古时,现今的阳关镇为一大片沼泽地,人们主要居住在寿昌城和阳关古董滩一带。西汉时敦煌所领六县之一的龙勒县就建立在这里。何谓“龙勒”?县南90公里处一山名为“龙勒山”,山名又因传说而起。周朝时,有龙马朝发咸阳,暮驰寿昌,在此山下遗失衔勒,故名“龙勒山”。

 自建立以来,龙勒县几经兴衰:北魏正光六年(公元525年)改为寿昌郡,属瓜州即沙州。改名寿昌因城南附近有寿昌海,即汉武帝时出太乙天马的渥洼池。敦煌藏经洞所出五代的晋天福十年(公元945年)写本《寿昌县地境》记载,当时寿昌县居民359户,一乡一寺,龙烽、西关二镇,大水、紫金、西子亭三戍,并有34座峰,五个堡。

 寿昌城遗址总面积83500余平方米,城内外沙丘起伏,西南角内凹,东、西、北三面存断续城垣,南面仅存墙基,城墙为红胶土版筑。从夯土中的灰、红陶片及其他汉代遗物可知,该城在汉代后曾被加固整修过。城外近处有窑址一处,东、南面有古墓葬群。沙丘间汉至宋代遗物如古砖瓦、陶片、断珠、钱币、箭镞、铜饰、印章及生产工具等早年多有发现。在寿昌城内外所见黑、白两色大小不等的圆扁石,有成品和半成品,即围棋子。据《通典》记载,唐时,沙州向朝廷每年贡棋子20具。唐代写本《地志》在沙州条下亦注有“贡棋子”,此处磨制的围棋子曾作为贡品敬奉唐都长安。

 寿昌城遭毁或弃的时间原因无据可查。地面发现的遗物均为宋代以前之物。遗址到处可见被洪水冲刷过的痕迹,南侧有宽数十米、深十余米的大沟,沟东有一条很宽的干河床直通寿昌城。据推测,可能在宋代,一场突如其来的洪水冲毁了寿昌城,以至人们连生产工具、生活用品、印章等都没来得及带走便弃城而去。