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汉代烽燧制度

 汉武帝要“广地万里,重九泽,致殊俗,威德遍于四海”,维护和巩固河西就成了首要的战略任务。为了维护和巩固河西,汉王朝不仅建立了一套如同内地一样的郡县民政系统,而且还建立了一套不同于内地的屯兵候望系统和与之相适应的边塞防御体系,形成了一套完整的烽火报警制度。由于史籍记载的阙略,上世纪以前,对汉代在河西地区的边塞防御体系,人们还知之甚少。随着上世纪初及30年代、70年代、90年代大批敦煌汉简和居延汉简的发现和研究,人们不仅可以凭吊至今还屹立在河西走廊断续相连、蜿若长龙的汉代边塞和亭障烽燧,而且通过汉简提供的信息,还能了解其每一座烽燧和每一段塞垣所蕴含的深刻内涵和历史沧桑。

 汉代的边塞防御一般由郡、都尉负责。敦煌郡有阳关都尉、玉门都尉(分别治阳关和玉门关)、中部都尉(治步广候官)、宜禾都尉(治昆仑障)。

 烽火,是中国古代的一项非常重要的军事警备与通讯的制度与设施。古代凡边陲、要隘、道路等处,常常设置固定的亭燧线路;在行军、作战时,也必派出游弋的斥候四处侦察。一旦发生敌情,烽燧和斥候即刻举烽报警,飞速地传递信息。

 烽火制度的产生,在人类文明史上可追溯到远古时期。在我国,至迟在西周时期已正式用于国家的安全防卫,并历代沿袭不衰,达三千年之久。